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Sri Lanka

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La isla de las especias

Sri Lanka es un estado asiático de tradición milenaria, famoso en la época antigua porque era un centro de sabiduría universal y célebre hoy pues es uno de los países más densamente poblados del mundo. Conocido con el nombre de Ceilán hasta 1972, la larga historia de la isla se caracteriza por la cantidad de invasiones que ha sufrido: vedas, Rāma, Viajya, tamiles y más recientemente, portugueses, holandeses y británicos. La riqueza natural de la isla era objeto de deseo de las grandes potencias comerciales, que una tras otra se hicieron con el control de la isla. Y es que a los pies de las abruptas montañas de Sri Lanka, al fondo de los valles y en las extensas llanuras costeras, los suelos más fértiles de la región dan vida a los cultivos más exuberantes del Índico, entre los que destacan el té y, sobre todo, las llamadas especias de las Indias, como la canela de Ceilán, el cardamomo, la pimienta o la nuez moscada. Hace siglos, estas especias cargadas de exotismo y de misterio destinadas a enriquecer de aromas el gusto de los paladares más refinados y poderosos del mundo, valían su peso en oro, impulsando a los marineros europeos más intrépidos a buscarlas más allá del mundo conocido, cruzando los mares hasta las lejanas costas del paraíso.
Os proponemos un viaje renovado a Sri Lanka para combinar el exotismo histórico y cultural del interior de la isla con el ambiente paradisíaco y relajado de la costa oriental. Si nos acompañáis visitaremos la ciudad santa de Anuradhapura, conoceremos Colombo, la capital económica de la isla; haremos un recorrido a lomos de elefantes en Habarana; exploraremos la Fortaleza de Sigiriya, descubriremos los restos de Ritigala y el Templo de Dambulla; exploraremos los Parques Nacionales de Minneriya y Lahugalla; recorreremos la ruta del Jardín de las Especias; descubriremos la belleza de la bahía de Arugam, iremos en busca de ballenas azules en las costas de Trincomalee, nos bañaremos entre los arrecifes coralinos de la isla Pigeon, y disfrutaremos del paraíso en las playas más bonitas de Sri Lanka.

Día 1 - Volamos a Sri Lanka.
Presentación en el aeropuerto de Madrid, donde encontraremos al guía de Viajes EV que nos ayudará con los trámites de facturación y nos acompañará durante todo el viaje. Salida del vuelo de la compañía Emirates a Dubai, donde conectaremos con el vuelo a Colombo. Noche a bordo.

Día 2 - Llegamos a Sri Lanka y visitamos Colombo, la ciudad más importante del país.
Llegaremos a Sri Lanka por la mañana. Una vez hayamos pasado la aduana nos estará esperando un autocar para trasladarnos a un buen hotel de Colombo y descansar un rato. Almorzaremos en el hotel y por la tarde iremos a conocer Colombo, la ciudad más importante de Sri Lanka. A principios del siglo XIX, durante la ocupación británica, Colombo fue designada oficialmente capital de la isla, estatuto que conservaría hasta el año 1978. Sin embargo, la ciudad ha continuado dominando la economía de Sri Lanka. Durante nuestra visita, el primer lugar donde nos dirigiremos es El Fuerte, nombre con el que se conoce el centro de Colombo; podremos ver algunas iglesias coloniales y los oscuros edificios de la Asamblea Nacional. Proseguiremos el recorrido y veremos la Torre del Reloj, construida en 1857, y el nuevo Ayuntamiento de estilo neoclásico, edificado siguiendo los cánones de la Casa Blanca de Washington DC También bordearemos los Jardines Cinnamon y continuaremos hacia el distrito de Pettah, la zona de bazares más concurrida y tradicional de Colombo. A continuación veremos la Casa del Presidente, construida a finales del siglo XVIII. Acabaremos la tarde haciendo un recorrido con el tradicional tuk tuk para ver la ciudad desde una perspectiva muy diferente. Finalmente, regresaremos al hotel para cenar y descansar.

Día 3 - Subimos a las montañas del centro de la isla, llegamos a Nuwara Eliya y hacemos un recorrido panorámico para conocer la localidad.
Desayunaremos en el hotel y saldremos por carretera hacia Nuwara Eliya, una encantadora población en el corazón de las montañas de la isla. Situada a 1900m de altitud, Nuwara Eliya goza de un clima fresco y a veces frío que contrasta vivamente con el calor del resto de la isla.
Almorzaremos en un restaurante local en cuanto lleguemos a Nuwara Eliya, y por la tarde haremos una visita panorámica de la localidad. Tal y como podremos ver, gracias a su vegetación exuberante, las hermosas cascadas que adornan el entorno y el clima primaveral que goza todo el año, Nuwara Eliya se ha convertido en uno de los centros más prestigiosos de Sri Lanka. En la época británica, por ejemplo, era el lugar predilecto de los terratenientes y funcionarios de la administración colonial, responsables de construir las grandes residencias que aún embellecen la zona. Terminado el recorrido iremos a instalarnos a un confortable hotel y después dispondremos del resto de la tarde libre para disfrutar del ambiente especial de este lugar de montaña. Por la noche nos reencontraremos para cenar en el hotel.

Día 4 - Visitamos una plantación de té y llegamos a Kandy.
Desayunaremos en el hotel y empezaremos la etapa dirección norte, hacia la ciudad de Kandy. Durante el recorrido nos detendremos a visitar una plantación de té. Esta parte de la isla es donde se cultiva el mejor té de la isla, mundialmente conocido con el nombre de té de Ceilán. Según los expertos, el aroma característico de esta variedad de té es consecuencia de la altitud a la que se encuentran las plantaciones, la temperatura ambiental y la composición mineralógica de los suelos de cultivo. Conoceremos el proceso de elaboración del té y luego continuaremos la etapa hasta Kandy, donde llegaremos a la hora de comer.
Por la tarde visitaremos Kandy, considerada la ciudad más bonita de la isla. Según las crónicas antiguas, Kandy fue fundada por el rey Wickramabahu a mediados del siglo XIV al norte de la ciudad actual. Sin embargo, no sería hasta finales del siglo XVI que Kandy se convertiría en la capital del último reino independiente de la isla, en una época en que los colonizadores europeos y, muy especialmente, los portugueses, empezaban a asentarse en la costa. El reino combatiría ferozmente a los holandeses durante los siglos XVII y XVIII, conservando su independencia hasta el 1815, cuando los británicos, que se ampararon de Sri Lanka durante las Guerras Napoleónicas, conquistaron definitivamente la antigua capital. Durante el recorrido que haremos por la ciudad visitaremos el Templo Sri Dalada Maligawa, del siglo XVI, donde se encuentra la reliquia del Diente de Buda. Este templo es uno de los lugares más sagrados de los budistas y un importante centro de peregrinación. También pasaremos por la plaza del Mercado y recorreremos la llamada Upper Lake Drive. Por la noche disfrutaremos de una cena especial acompañados de música tradicional.

Día 5 - Recorremos la ruta del Jardín de las Especias, visitamos los templos troglodíticos de Dambulla y llegamos a Habarana. Por la tarde hacemos una excursión en elefantes y visitamos el Parque Nacional de Minneriya.
Esta mañana después de desayunar saldremos dirección norte por la célebre ruta del Jardín de las Especias, rodeada de cultivos de vainilla, café, nuez moscada y canela. Durante el recorrido nos detendremos en Matale, para visitar el llamado Jardín de las Especias, donde podremos ver estos cultivos en su hábitat natural. Más adelante nos detendremos en Dambulla, el más importante de los templos troglodíticos de la isla. Construido durante el siglo I de nuestra era, el templo guarda más de 150 imágenes de Buda distribuidas en cinco cuevas. Tal y como podremos ver durante nuestra visita, desde el templo también se ve la fortaleza de Sigiriya, que visitaremos más adelante. De nuevo en la carretera, continuaremos hasta Habarana, una base excelente para explorar esta zona de interés cultural e histórico más importante de la isla. Cuando lleguemos, nos instalaremos en el hotel y almorzaremos.
Por la tarde haremos un safari en elefante. Esta pequeña aventura nos permitirá disfrutar de la exuberante vegetación de la jungla y observar desde lo alto del lomo del elefante la gran variedad de fauna de la zona. Al finalizar el recorrido nos vendrán a buscar con vehículos 4x4 para visitar el Parque Nacional de Minneriya. Durante la temporada seca, de junio a septiembre, el lago central se seca y las praderas cubren toda la zona, facilitando la observación de la fauna salvaje, que incluye elefantes, macacos y ciervos. Terminado el safari regresaremos al hotel de Habarana para cenar y descansar.

Día 6 - Habarana. Vemos el imponente Buda de Aukana y visitamos Anuradhapura (UNESCO), la Ciudad Santa del budismo cingalés.
Hoy, después de desayunar en el hotel, saldremos por carretera hacia la localidad de Aukana, donde visitaremos la colosal estatua de Buda, considerada la más alta del mundo. Esta imponente imagen de 12 metros de altura fue esculpida durante el siglo V d.C. a partir de un único bloque de piedra. Terminada la visita continuaremos la etapa hasta Anuradhapura, la Ciudad Santa del budismo cingalés, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
Almorzaremos en un sencillo restaurante local y por la tarde visitaremos la ciudad. Fundada en el siglo IV a.C., esta ciudad fue la capital del reino de Anuradhapura hasta principios del siglo IX. Durante este periodo fue uno de los centros de poder político más estables y duraderos de Asia meridional. Actualmente, esta antigua ciudad sagrada para el budismo es uno de los yacimientos arqueológicos más grandes del mundo, con restos repartidos por una superficie que supera los 40 km ² Durante la visita veremos el árbol Sri Maha Bodhi, el lugar más sagrado de la ciudad. Este árbol ha crecido de un esqueje del árbol donde Buda recibió la Iluminación en la India. También veremos el Palacio de Bronce y visitaremos la Stupa Thuparama, donde se conserva una reliquia de Buda. Al este de esta edificación encontramos la stupa de piedra de Jetava, que originalmente tenía una altura de 120m. Alrededor de la stupa se levantaba un monasterio del que hoy sólo se conservan los restos.
Al finalizar la visita regresaremos al hotel de Habarana para cenar y descansar.

Día 7 - Habarana. Visitamos las ruinas arqueológicas de Ritigala, conocemos el orfanato de elefantes y vemos una demostración de Angam, el arte marcial propio de Sri Lanka. Por la tarde subimos a la Fortaleza de Sigiriya (UNESCO).
Desayunaremos en el hotel e iremos a conocer el yacimiento arqueológico de Ritigala. Este antiguo complejo monástico, construido a los pies del macizo montañoso de Ritigalakanda, se considera uno de los más importantes del país. El conjunto fue fundado en el siglo II a.C., cuando el budismo se introducía en la isla. Aunque actualmente está abandonado, una pequeña comunidad de monjes eremitas continúa viviendo en las cuevas de la zona. Cuando terminemos la visita nos vendrán a recoger en 4x4 para trasladarnos hasta el orfanato de elefantes de Ritigala, que se encarga de recoger elefantes abandonados o que necesitan algún tipo de cuidado especial. Los elefantes se tratan en el centro con un mínimo de interferencia humana y finalmente se vuelven a dejar en libertad. Continuaremos las visitas de la mañana en la pequeña población de Patikara Maduwa para ver una demostración de Angam, el arte marcial tradicional de Sri Lanka desde hace casi dos mil años.
Almorzaremos en un sencillo restaurante local y por la tarde visitaremos la Fortaleza de Sigiriya, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Esta magnífica y solitaria fortaleza desafía la jungla desde lo alto de una formación rocosa de 200 metros de altura conocida con el nombre de Roca del León. Este sitio es objeto de culto desde el siglo V a.C., cuando se construyó el primer monasterio. Esta tradición perduraría hasta el siglo XIV, cuando Sigiriya fue definitivamente abandonada por los monjes. Durante los siglos XVI y XVII el reino de Kandy utilizaría la roca como lugar de vigía, abandonando de nuevo el conjunto al final del periodo. El yacimiento arqueológico sería casualmente descubierto por un regimiento británico en 1831, aunque las primeras excavaciones sistemáticas no comenzarían hasta 1890. Del complejo cabe destacar los jardines de agua, la pared espejo y la plataforma del león, además de la espléndida vista. Terminada la visita regresaremos al hotel de Habarana para descansar un rato. Por la noche cenaremos una barbacoa en la ribera del lago.

Día 8 - Visitamos las ruinas de Polonnaruwa (UNESCO) y llegamos a Pasikuda, en la costa oriental de la isla. Por la tarde disfrutamos de tiempo libre en la playa.
Desayunaremos en el hotel y empezaremos la etapa por carretera con dirección a la ciudad de Polonnaruwa, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Polonnaruwa, fundada en el siglo XI tras la victoria del rey Vijayabahu sobre el pueblo Chola, fue la capital de uno de los reinos más importantes de la antigua Sri Lanka hasta mediados del siglo XIII, cuando la capitalidad pasó a Dambadeniya. Durante la visita de esta antigua ciudad podremos ver la Terraza de la Reliquia del Diente, donde se elevan 12 magníficos edificios. Veremos el Templo de Vatadage, del siglo III y delante suyo el Templo de Hatadage, del siglo XII. Siguiendo hacia el este encontramos el edificio el Galo Pota o Libro de Piedra y la Sala del Consejo del rey Parakrama Bahu, principal artífice del esplendor de la ciudad. Terminada la visita continuaremos la etapa hacia el este, con dirección a Pasikuda, en la costa oriental de la isla. Cuando lleguemos nos instalaremos en el hotel y almorzaremos.
Por la tarde dispondremos de tiempo libre para disfrutar de las playas paradisíacas de Sri Lanka. Por la noche nos reencontraremos para cenar en el hotel.

Día 9 - Pasikuda. Conocemos las dunas de Mudu Maha Vihara, la bahía de Arugam y el templo de Magul Maha Seya y visitamos el Parque Nacional de Lahugalla.
Desayunaremos en el hotel y luego saldremos por carretera hacia el sur con dirección a la bahía de Arugam. Durante el trayecto nos detendremos en la costa de Pottuvil para ver las dunas de Mudu Maha Vihara, que según la tradición local esconden enterrada una civilización desaparecida. Más adelante llegaremos a la bahía de Arugam, una de las más bonitas y salvajes de Sri Lanka. Esta bahía está ocupada por tres comunidades de pescadores mezcla de las etnias tamil y sinhalese, en las que se encuentran grupos hinduistas, budistas y musulmanes. Acabaremos la mañana en el Templo de Magul Maha Seya, construido en el siglo II a.C. por el rey Kavanthissa. Este conjunto monástico forma un complejo yacimiento arqueológico de más de 40 km ² donde se suceden los restos de monasterios, stupas y palacios. Terminaremos la mañana conduciendo hasta el Parque Nacional de Lahugalla.
Almorzaremos tipo picnic y por la tarde exploraremos el entorno para ver la fauna local. Los animales más significativos del Parque Nacional son los elefantes, que suelen desplazarse en grupos familiares de aproximadamente una docena de individuos. Observaremos estos paquidermos y después reharemos el camino hacia el hotel de Pasikuda donde cenaremos.

Día 10 - Recorremos la costa este hasta Trincomalee y visitamos el Templo de Lanka Putuna Viharaya. Por la tarde disfrutamos de tiempo libre en la playa.
Desayunaremos en el hotel y luego saldremos por carretera hacia el norte, siguiendo la costa oriental de la isla hasta Trincomalee. Cuando lleguemos visitaremos el Templo de Lanka Putuna Viharaya, construido durante el reinado de Kithsiri Mewan el siglo IV de nuestra era y considerado uno de los más importantes de la época. A continuación nos instalaremos en un buen hotel y almorzaremos. Por la tarde dispondremos de tiempo libre para volver a disfrutar tranquilamente de las playas del país.

Día 11 - Trincomalee. Hacemos una excursión para ver ballenas y delfines y disponemos de la tarde libre.
Nos levantaremos de madrugada y nos trasladaremos al muelle para comenzar un safari marítimo para ver ballenas y delfines. Desayuno tipo picnic a bordo. Las especies más comunes en la zona son el delfín de hocico largo, el cachalote y sobre todo la enorme ballena azul. Este último cetáceo, del que se han registrado individuos de hasta 33 metros de longitud, fue intensamente cazado hasta los años sesenta del siglo XX, llevando la especie al borde de la extinción. Actualmente, sin embargo, ha iniciado una lenta recuperación con una población mundial de entre cinco mil y diez mil individuos. Aunque no se puede garantizar que se vean, la costa oriental de Sri Lanka se considera uno de los mejores lugares del mundo para poder observarlas.
Terminado el safari regresaremos al hotel y almorzaremos. Por la tarde volveremos a disponer de tiempo libre para disfrutar tanto de la playa como de las instalaciones del hotel.

Día 12 - Hacemos snorkelling en los arrecifes coralinos de la isla Pigeon y volvemos a Colombo. Al atardecer iniciamos el regreso a Madrid.
Desayunaremos en el hotel y luego navegaremos hasta la llamada isla Pigeon para descubrir los impresionantes fondos de coral de la isla. Dispondremos de tiempo para hacer snorkelling (buceo de superficie) y observar detalladamente los arrecifes y luego regresaremos al hotel de Trincomalee. Antes de almorzar tendremos tiempo para terminar de cerrar la maleta. Por la tarde saldremos por carretera hacia Colombo. Cuando lleguemos a la capital del país, nos trasladaremos al aeropuerto para tomar el vuelo nocturno a Dubai. Cena y noche a bordo.

Día 13 - Llegamos a Madrid.
Aterrizaremos en Dubai y conectaremos con el vuelo a Madrid. Cuando lleguemos al aeropuerto de Barajas, daremos por terminado este viaje del que esperamos que guarden un buen recuerdo.

Fechas de salida 2013: 2 de julio y 1 de agosto.

Precio por persona en habitación doble: 3.495.- Euros (IVA incluido).

Suplemento habitación individual: 760.- Euros (IVA incluido).

Este precio incluye:
- Vuelos intercontinentales de la compañía Emirates, clase turista.
- Estancia en hoteles de 5 ***** en Colombo y de 4 **** resto del viaje.
- Pensión completa durante todo el viaje.
- Servicio de maleteros en todos los hoteles.
- Guía acompañante de Viajes EV durante todo el viaje.
- Visita de Colombo
- Visita de Nuwara Eliya con entrada a una plantación de té.
- Visita de Kandy.
- Visita del Templo de Dambulla.
- Visita de Habarana.
- Safari con elefantes.
- Visita del Parque Nacional de Minneriya.
- Visita del Buda de Aukana.
- Visita de Anuradhapura.
- Visita de Ritigala con entrada al orfanato de elefantes.
- Visita de Sigiriya.
- Excursión de día entero en la bahía de Arugam y el Parque Nacional Lahugalla.
- Visita del Templo de Lanka Putuna Viharaya en Trincomalee.
- Safari en barca para observar delfines y ballenas.
- Snorkelling en la isla Pigeon.
- Seguro de asistencia en viaje con la compañía Europea.

 

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